Koeman recupera efectivos para las seis finales que le restan en LaLiga

Nadie quiere perderse el final de LaLiga en el FC Barcelona. Si hace unos días eran el portero Neto Murara y el delantero Ousmane Dembélé quienes recibían el alta médica y entraban en la convocatoria para el partido ante el Villarreal, ahora se apunta el centrocampista Miralem Pjanic, que este martes regresó al grupo tras haber estado unos días ausente por culpa de unas molestias en la rodilla derecha. Todo apunta que el internacional bosnio recibirá el jueves el alta médica y podrá entrar en la lista para el partido aplazado que jugará el Barcelona ante el Granada en el Camp Nou.

Si bien es verdad que Pjanic ha perdido protagonismo en este tramo de la temporada, hasta el punto que su presencia está siendo testimonial desde que Koeman apostó por el 3-5-2, su recuperación confirma las buenas sensaciones del equipo: todo el mundo está ‘enchufado’ de cara al tramo final de la temporada, donde el equipo podría asaltar el liderato este mismo jueves y situarse líder por primera vez esta temporada, superando en un punto al Atlético si vence al conjunto nazarí.

De hecho, ahora mismo sólo hay tres jugadores en la enfermería. Dos de larga duración y que ya no estarán disponibles esta temporada, Ansu Fati y Philippe Coutinho, y un tercero, Martin Braithwaite, que podría estar recuperado dentro de una semana tras sufrir un esguince en su tobillo derecho el pasado 20 de abril.

Koeman aún tiene por delante dos entrenamientos para preparar el partido contra el Granada: el primero será el miércoles y el segundo uno más suave de activación el mismo día del partido.

Soldado tiene cuentas pendientes con Koeman

El Granada afronta la visita al Camp Nou de este jueves con opciones muy remotas ya de poder pelear por plazas europeas pero con ganas de competir y sumar ante el Barcelona. “Si estamos a nuestro mejor nivel, podemos crear problemas a cualquiera”, postulaba Víctor Díaz después de la derrota ante el Sevilla. Hay una motivación especial siempre que toca rendir visita al Barça y este año esas ganas se multiplican después de lo que sucedió tanto en el césped como en los banquillos en los cuartos de final de la Copa del Rey.

El choque copero dejó abierta alguna que otra herida y un poso de rabia y malestar entre los jugadores y el cuerpo técnico nazarí. Hay cuentas pendientes, especialmente entre Soldado y Koeman. El equipo azulgrana levantó un 2-0 en el descuento y segundos antes de que el partido se fuese a la prórroga, Luis Suárez perdonó el 3-2. A los rojiblancos aún les quedó gasolina para igualar a tres, pero acabaron desfondados y cediendo el pase a semifinales que durante tanto tiempo tuvieron en la mano.

El duelo titánico de aquella noche en Los Cármenes no sólo tuvo lugar en el césped. Al mismo tiempo también se jugó otro partido en los banquillos. Los técnicos y suplentes del Granada acabaron muy molestos con la actitud que según ellos mostraron Koeman y sus ayudantes. Hubo más que palabras y algún que otro insulto entre ambos bandos, siendo Soldado el que más exteriorizó su indignación y el que lideró los reproches hacia Ronald Koeman.

El ariete del Granada, una vez sustituido y ante los aspavientos del técnico holandés y de sus ayudantes tras los goles barcelonistas, estalló y no se mordió la lengua contra preparador azulgrana: “Eres un payaso, no tienes humildad. Es un subnormal. No tenéis respeto. Así es como ganáis”. Diego Martínez también mostró su malestar por la actitud de los técnicos culés durante el partido: “Esto no puede ser. Respeta más, hombre ya”.

La tensión en los banquillos fue palpable durante el tramo final del encuentro y el colegiado, Sánchez Martínez, acabó expulsando a un integrante de cada cuerpo técnico. Por el bando nazarí mandó al vestuario a Jesús Pérez por “protestar de forma ostensible tras haber sido advertido”. También envió a la caseta a Albertus Schreuder, el segundo de Koeman, «por salir de su área técnica en la celebración de un gol haciendo gestos para provocar al banquillo local».

Bajo este precedente, el de este jueves no será un partido más para el Granada, que viajará con los deberes hechos de sobra esta temporada pero con ganas de saldar cuentas pendientes y torpedear el asalto al liderato del Barcelona.

«Si Neymar se hubiera quedado, el Barcelona habría ganado dos o tres Champions más»

Pep Guardiola ha hablado ante los medios de comunicación antes del duelo de semifinales contra el en la Champions League, donde ha confirmado que el Manchester City no tiene ninguna baja antes de viajar a Francia.

Duelo contra el PSG: «Sabemos que vamos a sufrir en los dos partidos y ellos van a tener ocasiones. Lo único que podemos hacer es crear nuestras propias oportunidades. ¿Vamos a jugar 90 minutos preocupándonos y centrándonos en lo que ellos pueden hacer? Queremos tener el balón porque, si lo tenemos en las posiciones correctas, damos estabilidad al equipo».

Llegar a semifinales: «Es la segunda vez que el Manchester City está aquí. No somos élite en esta competición pero queremos estar aquí. Cuando los propietarios se hicieron con el club hace una década dieron pasos para mejorar en Inglaterra y luego aquí».

Sobre Neymar: «Si Neymar se hubiera quedado, el Barcelona habría ganado dos o tres Champions más. Soy un gran admirador suyo».

Títulos: «La Champions es la más bonita pero la Premier es la más importante. Cuando te haces mayor te das cuenta de lo difícil que es ganar títulos. La Carabao Cup no es el más importante, pero ahí estaba la ilusión cuando lo ganamos».

Sergi Roberto aprieta para jugar la final de Copa del Rey

Sergi Roberto podría ser una de las grandes novedades en el once que presente Ronald Koeman para la final de Copa. El canterano sustituiría a un Sergiño Dest, que estuvo especialmente desacertado en el Clásico, cometiendo errores de bulto y desajustes tanto en ataque como en defensa, que obligaron al técnico holandés a sustituirle por Antoine Griezmann tras el descanso y cambiar asimismo de dibujo. Sergi Roberto salió por Sergio Busquets en el minuto 64, colocándose como interior derecho y teniendo a sus espaldas a Óscar Mingueza en el lateral derecho. Fue una reaparición agridulce tras dos meses fuera de los terrenos de juego: su rendimiento en el campo fue aceptable, pero se le notó su falta de ritmo.

De ahí que Sergi Roberto haya dado un paso adelante y este miércoles acudiera a la Ciutat Esportiva a ejercitarse pese a que el equipo tenía día de fiesta. El de Reus es muy consciente que si quiere postulares para una plaza en el once de la final de Copa tiene que apretar los dientes y recuperar el ritmo de competición y eso sólo se consigue entrenando y jugando partidos.

Parece evidente que la plaza de lateral derecho es todo un caramelo en la plantilla. El teórico propietario, Dest, no ha acabado de encontrar la regularidad deseada, mientras que Mingueza ha sabido hacerse un hueco, aprovechando la baja de Sergi Roberto. La apuesta por los tres centrales facilitó la entrada de los dos jugadores, tanto Dest como Mingueza, en el once, pero si finalmente recupera la tradicional línea de cuatro atrás, entonces la competencia por el lateral derecho se multiplicaría, al haber tres candidatos para la misma posición.

Parece claro que Dest es a día de hoy el gran perdedor de este pulso a tres, donde Mingueza y Sergi Roberto parten como mejor situados, con el factor a favor para este último de ser uno de los capitanes y contar con más experiencia para este tipo de partidos.

En todo caso, también Koeman tendrá que valorar cómo llega Sergi Roberto a la final: no hay que olvidar que en los últimos cuatro meses sólo ha jugado tres partidos, ninguno de ellos completo y que en el único que fue titular, ante el Granada (3-5) en los cuartos de la Copa, acabó recayendo de su lesión en el cuádriceps de la pierna derecha.

Un proyecto por definir

El Barça 2021-22 todavía no sabe dónde se dirige. Al menos en los rasgos que deben completarlo después del proceso de reconstrucción iniciado este curso por Ronald Koeman. Hay varias incógnitas de la ecuación que no están resueltas. Al contrario, están muy en el aire por diferentes circunstancias. Son días de continuas reuniones en las oficinas de Can Barça, con Laporta, Yuste, Alemany y Planes como protagonistas, porque hay que empezar a decidir por dónde van a ir los tiros.

El primer asunto a resolver es la renovación de Messi. Han sido, sin embargo, dos semanas difíciles para avanzar porque el argentino, por respeto también al equipo, quiere darle máxima prioridad al tema deportivo. Y tocaba mirar al Clásico y ahora, a la final de Copa del próximo sábado ante el Athletic. La luz verde o roja de Messi a su continuidad también es básica para saber sobre qué márgenes económicos se moverá el equipo la próxima temporada. Este martes se pudo ver al presidente del Barça, Joan Laporta, abrazado a Messi en el acto de la foto oficial. La mejor señal de la buena sintonía que hay entre el presidente y el crack argentino, pero ninguna garantía de lo que ocurrirá.

Tampoco está muy claro cuál será el fichaje franquicia de la próxima temporada. Joan Laporta se ha reunido con Mino Raiola por Haaland; y con Pini Zahavi por Neymar y Alaba. Es el mejor símbolo de que el proyecto aún no tiene una dirección clara. Haaland es un nueve, Neymar un futbolista para movese entre líneas o directamente en el extremo. Si la apuesta es el noruego, será difícil colocar jugadores en la operación. Si la elección es el brasileño, Griezmann y Dembélé, especialmente este último, podrían estar en la partida.

Hay un escenario incluso más peliagudo para el Barça. Que no tenga dinero para afrontar ningún fichaje de campanillas y el proyecto sea renovación de Messi más fichajes low cost. Es el que tenía, por ejemplo, Víctor Font. Eso incluiría a jugadores como Èric García, Wijnaldum, Agüero y Depay. Por regresar al inicio, a la coctelera hay que añadirle que Messi prioriza el proyecto deportivo para seguir. Cómo componer ese rompecabezas es asunto de Laporta, Alemany y los suyos. Es el momento de tomar una dirección.

«Creo que sé dónde jugará Haaland el 1 de septiembre»

Hans-Joachim Watzke, director ejecutivo del Borussia Dortmund, ha concedido una entrevista en la BBC en la que ha vuelto a ser tajante sobre el futuro de Erling Haaland. Según el testimonio del mandatario, el club no tiene necesidad alguna de vender. También cargó contra la prensa y recordó casos como el de Jadon Sancho, que apuntaba a marcharse el pasado verano y se quedó en Signal Iduna Park. Pero quizás lo más llamativo de las palabras de Watzke es su visión de futuro para la 2021-22: «La única forma es mirar dónde jugará Haaland después del 1 de septiembre. Creo que sé dónde jugará Haaland, pero eso es todo lo que tengo que decir…«.

Las declaraciones, sin contexto de por medio, podrían ser inquietantes. Sin embargo, Watzke mantuvo un discurso lineal y claro sobre sus intenciones. En primer lugar, sobre la situación económica del Dortmund: «Cuando llegó la COVID-19 no teníamos deuda. Ni un euro. Por eso, estamos en una situación cómoda. No tenemos que vender un jugador. Eso es importante». A continuación, lanzó un claro mensaje a todos aquellos que crean que Haaland saldrá con certeza este verano.

«Los clubes ricos del mundo deben saber que cuando quieren un jugador del Borussia Dortmund hay dos posibilidades. La primera es que les digo que no tienen ninguna posibilidad. Otras veces, les digo que este es el precio. Entonces ellos deben saber que este es el precio, no otro precio. Somos muy claros y muy honestos», sentencia el director ejecutivo del club. Interpretando sus palabras, o Haaland no se vende o solo saldrá a un precio desorbitado.

El caso Jadon Sancho

El pasado verano, el Manchester United insistió en firmar a Jadon Sancho. Tal era la confianza de la entidad mancuniana que medios de comunicación de Inglaterra dieron por hecho el fichaje. A Watzke no le agradan demasiado los rumores: «Me canso de eso. El verano pasado, todos en Europa, todos los periodistas, dijeron que Sancho jugaría en el Manchester United o donde sea. Pero todavía juega en el Borussia Dortmund. Ahora todos escriben que Erling Haaland jugará la próxima temporada en el Real Madrid. En el Madrid o para Barcelona o para un lado o para otro«.

Es entonces cuando sentenció la frase de cabecera: «Creo que sé dónde jugará Haaland«. Tal testimonio, unido a la contundente declaración en la entrevista a la BBC parece indicar que Watzke tomará el primer camino posible: el noruego no se vende. En caso de que el deseo del futbolista o la fuerte insistencia de otros clubes fuercen a coger la otra ruta, pedirá una alta cantidad. Tanto es así que es capaz de articular, a mediados de abril, que su máxima estrella seguirá vistiendo sus colores al menos una temporada más.

Carga contra Guardiola

Pep Guardiola calentó la previa de la ida de cuuartos de final entre City y Dortmund, argumentando que el club alemán paga mucho dinero a los agentes para atraer a talentos jóvenes. Unas palabras que no han agradado a Watzke, muy crítico con la política de fichajes de los ingleses y las opiniones de su entrenador en consecuencia: «En los últimos cinco años se han gastado casi mil millones de euros en nuevos jugadores. ¿Quién tiene la posibilidad de hacer esto? No tiene que críticar a otros clubes. El Dortmund no es un club que deba tener grandes visiones porque no tiene mucho dinero. Si pudiéramos gastar mil millones, entonces podríamos tener visiones. Lo que quiero es que consigamos el estatus de ser uno de los mejores».

No obstante, reconoce el rendimiento y el mérito del City, aunque se muestra confiado de cara al encuentro de esta noche: «Antes del primer partido en Manchester, mi opinión era que teníamos un 10% de posibilidades. Ahora tenemos un porcentaje mucho mayor. Conozco muy bien a Guardiola. Es de los mejores entrenadores del mundo. Pero está claro que si eres entrenador del City y han gastado tanto dinero en el equipo es porque en Abu Dhabi quieren ganar la Champions«.