Sergi Roberto aprieta para jugar la final de Copa del Rey

Sergi Roberto podría ser una de las grandes novedades en el once que presente Ronald Koeman para la final de Copa. El canterano sustituiría a un Sergiño Dest, que estuvo especialmente desacertado en el Clásico, cometiendo errores de bulto y desajustes tanto en ataque como en defensa, que obligaron al técnico holandés a sustituirle por Antoine Griezmann tras el descanso y cambiar asimismo de dibujo. Sergi Roberto salió por Sergio Busquets en el minuto 64, colocándose como interior derecho y teniendo a sus espaldas a Óscar Mingueza en el lateral derecho. Fue una reaparición agridulce tras dos meses fuera de los terrenos de juego: su rendimiento en el campo fue aceptable, pero se le notó su falta de ritmo.

De ahí que Sergi Roberto haya dado un paso adelante y este miércoles acudiera a la Ciutat Esportiva a ejercitarse pese a que el equipo tenía día de fiesta. El de Reus es muy consciente que si quiere postulares para una plaza en el once de la final de Copa tiene que apretar los dientes y recuperar el ritmo de competición y eso sólo se consigue entrenando y jugando partidos.

Parece evidente que la plaza de lateral derecho es todo un caramelo en la plantilla. El teórico propietario, Dest, no ha acabado de encontrar la regularidad deseada, mientras que Mingueza ha sabido hacerse un hueco, aprovechando la baja de Sergi Roberto. La apuesta por los tres centrales facilitó la entrada de los dos jugadores, tanto Dest como Mingueza, en el once, pero si finalmente recupera la tradicional línea de cuatro atrás, entonces la competencia por el lateral derecho se multiplicaría, al haber tres candidatos para la misma posición.

Parece claro que Dest es a día de hoy el gran perdedor de este pulso a tres, donde Mingueza y Sergi Roberto parten como mejor situados, con el factor a favor para este último de ser uno de los capitanes y contar con más experiencia para este tipo de partidos.

En todo caso, también Koeman tendrá que valorar cómo llega Sergi Roberto a la final: no hay que olvidar que en los últimos cuatro meses sólo ha jugado tres partidos, ninguno de ellos completo y que en el único que fue titular, ante el Granada (3-5) en los cuartos de la Copa, acabó recayendo de su lesión en el cuádriceps de la pierna derecha.

Ilaix Moriba, el peluquero que apunta a nueva estrella del Barça

Las puertas del primer equipo del Barcelona se están abriendo para Ilaix Moriba (Conakry, Guinea, 2003), una de las grandes apuestas de La Masia, mientras la pandemia del coronavirus le ha obligado a hacer una pausa en su gran pasión más allá del fútbol: la peluquería. «Uno de sus hermanos era un gran jugador, prometía muchísimo y no siguió el camino de progreso que se esperaba. Esto Ilaix lo tiene muy en cuenta. Lo he hablado mucho con él porque trabajamos los valores, incluido el hecho de saber digerir el éxito y el reconocimiento, algo que no es fácil a su edad», explica a EFE Josep Pons, su profesor de peluquería.

Ronald Koeman hizo debutar a Ilaix el 21 de enero ante el Cornellà en los dieciseisavos de final de la Copa del Rey, tan solo dos días después de que cumpliera la mayoría de edad. Además, el entrenador holandés le dio la oportunidad como titular en un encuentro en el que pudo mostrar una pequeña ración de su enorme potencial. También formó parte de la convocatoria en los octavos de final que el Barcelona disputó el miércoles ante el Rayo Vallecano, pero esta vez el joven centrocampista vio desde el banquillo cómo sus compañeros derrotaban al conjunto madrileño por 1-2.

Cláusula récord: 100 millones

En abril de 2019, cuando tan solo sumaba 16 años, el Barcelona lo renovó hasta 2022 con una cláusula de rescisión récord para un futbolista de su edad: 100 millones de euros. Sin duda, Ilaix se convirtió en ese momento en una de las grandes apuestas de La Masia, a la que llegó en 2010 procedente del Espanyol, junto a Ansu Fati.

Precisamente a principios de 2019 Ilaix empezó a ir a la escuela de Josep Pons, una de las seleccionadas por La Masia para que las promesas azulgranas aprendan habilidades y una forma de ver la vida fuera del fútbol. «Nuestra filosofía es muy coincidente con la de La Masia. Está basada en los valores, en la cultura del esfuerzo, en la humildad y en la superación constante», asegura Pons. En esta escuela Ilaix, que vive con sus padres en Santa Coloma de Gramenet, se forma en barbería, en peluquería masculina y femenina, y en asesoría de imagen.

Y también en gestión de empresas. «Este tipo de formación me la recomendó con muy buen criterio Xavi Martín (director de La Masia)», dice el empresario del mundo de la imagen. «Como jugador de élite no tendrás el tiempo suficiente para dedicarte al día a día de tu negocio. Así que deberás tener empleados y lo fundamental será saber gestionar», añade.

El jugador español de origen guineano no fue el primer azulgrana que acudió a la escuela de Josep Pons para estudiar un ciclo formativo. Previamente pasó por allí Kike Saverio, cuatro años mayor que Ilaix, y quien actualmente juega en el filial del Osasuna. De hecho, Saverio fue quien le recomendó que acudiera a esta escuela y lo convenció. Además, allí Ilaix no llegó solo, sino que lo hizo acompañado por otro jugador de La Masia, Brian Peña, mediocentro del Juvenil A.

Alumno modélico

«Ilaix siempre ha tenido una actitud modélica. Es muy hábil. Tiene una facilidad brutal para captar y plasmar», asegura Pons. «A mí algunas personas me dijeron que Ilaix quizá no tendría disciplina y la verdades que es un chico muy disciplinado, todo lo que puedo decir sobre él es positivo», insiste.

La lista de jugadores de La Masia con interés por la peluquería y la imagen estaba a punto de incrementarse en 2020 con dos incorporaciones más a la escuela de Josep Pons, pero la pandemia del coronavirus las aplazó. E Ilaix Moriba y Brian Peña también se vieron obligados a dejar de acudir a clase hasta que la situación sanitaria mejore. «En nuestra escuela hay muchos alumnos y aunque cumplimos con todas las medidas de seguridad y el Barça quiere evitar al máximo los contactos, lo entiendo perfectamente», dice Pons. «Continuaremos cuando la pandemia lo posibilite», explica.

Mientras tanto, Ilaix se encuentra ante la irrupción en el primer equipo, una oportunidad que lleva deseando desde que vistió por primera vez la camiseta azulgrana en el benjamín C hace 11 años. La precaria situación económica del club, que obliga a mirar a La Masia, provoca que el momento sea especialmente propicio.

Sergiño Dest, baja para la Copa

La gran novedad en la previa del estreno de Copa ante el Cornellà ha sido la presencia en el entrenamiento del delantero del filial, Álex Collado. Además, su participación tenía hasta cierto sentido, ya que el joven jugador fue el autor del gol del triunfo del Barcelona B en su visita hace unas jornadas a Cornellà (0-1), con un extraordinario gol de falta, Koeman ha querido guardarse este comodín y ha llamado a Collado para que se ejercite con el primer equipo. Collado se une de esta forma al portero Arnau Tenas, el defensa Óscar Mingueza, el centrocampista Ilaix Moriba y el delantero Konrad de la Fuente, jugadores del filial que se entrenan habitualmente con el primer equipo.

En la sesión de este miércoles, Koeman no ha podido contar con la presencia del defensa Sergiño Dest, que ya no salió en la segunda parte de la final de la Supercopa tras recaer de sus molestias, por lo que todo apunta que será una de las bajas para el partido de este jueves. Tampoco estará Leo Messi, por sanción, aunque el delantero argentino se ejercitó con aparente normalidad tras dos días de descanso. Asimismo, cuatro jugadores más no estarán en la lista al seguir en la enfermería: Sergi Roberto, Ansu Fati, Gerard Piqué y Philippe Coutinho.

La lista de convocados no se conocerá hasta el mismo día de partido, ya que el equipo tiene una sesión de activación a las 10.15 horas en la Ciutat Esportiva. Tras el entrenamiento, Koeman dará la convocatoria definitiva de veinte jugadores. Hay que recordar que la Federación sólo permite incluir a seis jugadores del filial y que sólo cuatro pueden coincidir en el campo, por lo que las posibilidades de maniobra del técnico holandés son bastante limitadas.

Final de la Copa del Rey 2020: ¿cuándo se jugará el Real Sociedad – Athletic pendiente?

Suspendidos oficialmente los actos de la Semana Santa 2021 por culpa de la pandemia, la primavera sevillana tendrá el consuelo de vivir el espectáculo del fútbol con dos finales de la Copa del Rey seguidas, la de 2020 y la de 2021. Será con la esperanza de que la evolución de la pandemia mejore y pueda haber algo de público, motivo por el que Real Sociedad y Athletic acordaron un aplazamiento tan largo. Deseo que expresó también recientemente Irene Lozano, presidenta del Consejo Superior de Deportes. Ahora, los clubes vascos viven una experiencia extraña: aspirar a ganar un título en 2021 antes de la final pendiente de 2020.

La Cartuja de Sevilla era el escenario donde hace un año se tenían que haber dado cita los dos equipos vascos, la Real Sociedad y el Athletic, que atesoran una rivalidad centenaria. Y en Sevilla y en La Cartuja será donde tendrá lugar una final histórica, inédita y por la que ambos clubes y ambas aficiones habrán estado suspirando durante casi 365 días.

Porque la final de la Copa 2020 tenía que haberse disputado el 18 de abril de 2020, y todo está previsto para que se celebre el domingo 4 de abril de 2021, justo el domingo de Pascua. Dos semanas después, el sábado 17 de abril, tendrá lugar la de 2021. Aunque la fecha de la final, el 4 de abril, no está todavía confirmada oficialmente por la Real Federación Española de Fútbol, ambos clubes la dan por buena. El hecho de que ese fin de semana coincida con el derbi vasco de LaLiga Santander de Anoeta (es la fecha idónea ya que no perjudica a terceros) y el hecho de que debe celebrarse antes de la final de 2021 hacen prever que casi con toda seguridad se celebrará en esa fecha.

El estadio de La Cartuja recobra, así pues, un marcado protagonismo después de que la Real Federación Española de Fútbol anunciara que será el escenario donde se disputarán las cuatro próximas finales de la Copa del Rey y después de que recientemente haya albergado a la Selección. También será el terreno de juego donde este domingo se proclame el campeón de la Supercopa de España 2021. Este miércoles la Real Sociedad se medirá con el Barcelona en el Nuevo Arcángel, estadio del Córdoba y el jueves le tocará el turno al Athletic ante el Real Madrid en La Rosaleda, feudo del Málaga. Dos duros escollos que ponen muy difícil otra final inédita y que tendría lugar tres meses antes de la gran final pendiente.

Un adelanto de la final de la Copa 2020 en la final del domingo es algo con lo que sueñan ambos clubes vascos. La historia de la rivalidad del Athletic y la Real Sociedad mira a la Supercopa como la antesala de la gran final de la Copa del Rey.